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美国联邦商标注册

2018-03-18 09:14:57   来源:web   

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  我们已经知道,在美国境内的产品或服务中实际使用某个标识,是获得该商标专有权的前提。但是,在向美国专利商标局(USPTO)提出联邦商标注册申请时,可以基于在未来使用该商标的“意图”。申请人可以保留对该商标的优先权,并获得一定的宽限期,在期限终止之前将商标投入使用即可。

  根据USPTO提供的资料,商标申请的主要步骤如下图

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  上图中,红色代表由申请人完成的步骤,蓝色为USPTO完成的步骤。具体如下

  1.提交申请

  提交的商标申请将被分配一个序列号,这个数字在与USPTO的交流中经常会被用到,并且申请人可以通过输入该序列号,在USPTO的网站上(http://tsdr.uspto.gov/)查询商标申请状态。

  2.USPTO审查申请

  如果满足了最低要求,USPTO将为商标申请分派一位审查员。审查员将判定该申请是否属于联邦法规允许注册的商标。

  3a.USPTO公开标识

  如果申请未被驳回或者不需要补充内容,审查员会批准在官方公报(Official Gazette,OG)上公开被申请的标识。官方公报每周在网上公开,通知公众USPTO计划颁发的注册。

  在获得审查员批准后大约1个月,被申请的标识将在官方公报上公开,进而进入一个30天的异议期(opposition period)。如果认为该标识被注册会损害自身权利,任何一方均可在30天内向USPTO下设的商标复审和上诉委员会(Trademark Trial and Appeal Board,TTAB)提交反对意见。

  3b.USPTO发出审查意见书

  如果申请被驳回或者某项要求需要被进一步满足,审查员将给申请人发出审查意见书(Office action)。审查意见书发出之日后6个月内,申请人必须提交答辩意见,就每个驳回理由和未被满足的要求作出解释。

  4a.申请人及时答复

  为了避免申请被放弃,申请人必须及时提交答辩意见,就审查意见书中的每个驳回理由和/或未被满足的要求作出解释。审查员审查答辩意见,判定驳回理由或要求是否已被驳倒或满足。

  4b.申请人未及时答复,申请被放弃

  如果申请人未在6个月内对审查意见书做出答复,申请将被放弃(abandoned)。“放弃”,指申请程序终止且商标将不予注册。

  如果申请人希望继续申请,必须在申请被放弃之日后2个月内提交重新审查申请的请求。如果2个月内未提交请求,则需要重新提出商标申请,本次申请到此结束。

  5a.USPTO公开标识

  如果申请人成功答辩了审查意见书,审查员会批准在官方公报上公开被申请的标识。在获得审查员批准后大约1个月,被申请的标识将在官方公报上公开,进而进入一个30天的异议期。如果认为该标识被注册会损害自身权利,任何一方均可在30天内向TTAB提交反对意见。

  5b.USPTO发出审查意见书

  如果申请人未能成功答辩审查意见书,审查员将会发出“最终的(Final)”驳回意见,指明仍然存在的驳回理由或者未被满足的要求。申请人可对最终审查意见书做出答辩,或者向TTAB提出上诉。

  6a.申请人及时答复和/或提出上诉

  为了避免申请被放弃,申请人必须及时提交答辩意见,就最终审查意见书中的每个驳回理由和/或未被满足的要求作出解释。此外,申请人也可以向TTAB提交上诉通知(Notice of Appeal)。

  审查员审查答辩意见,判定驳回理由或要求是否已被驳倒或满足。如果申请人未能成功答辩审查意见书,申请将被放弃,除非申请人提交了上诉通知,申请将被提交给TTAB。

  6b.申请人未及时答复,申请被放弃

  如果申请人未在6个月内对审查意见书做出答复,并且未向TTAB提交上诉通知,申请将被放弃。如果申请人希望继续申请,必须在申请被放弃之日后2个月内提交重新审查申请的请求;如果2个月内未提交请求,则需要重新提出商标申请。

  7a.USPTO公开标识

  如果申请人成功答辩了最终审查意见书,审查员会批准在官方公报上公开被申请的标识。在获得审查员批准后大约1个月,被申请的标识将在官方公报上公开,进而进入一个30天的异议期。如果认为该标识被注册会损害自身权利,任何一方均可在30天内向TTAB提交反对意见。

  7b.申请人的上诉提交至商标复审和上诉委员会

  如果申请人未能成功答辩最终审查意见书,且向TTAB提交了上诉通知,申请将转给TTAB。

  8.USPTO签发核准通知书

  标识在官方公报上公开后2个月内,申请人将收到《核准通知书》(Notice of Allowance,NOA)。

  核准通知书不是注册证书,不是注册证书,不是注册证书!重要的事情说三遍!

  申请人收到《核准通知书》,表明在USPTO在收到申请人提交的可被认可的《使用声明》(Statement of Use,SOU)后,标识将被批准注册。

  提交SOU或《延长提交SOU期限的请求》的截止时间,从NOA被签发之日起算。如果申请人在此日期之后的6个月内没有提交SOU或延期请求,申请将被放弃。

  9a.申请人提交延期请求

  如果申请人未在商业领域内在NOA上列明的全部商品或服务上使用被申请的标识,必须在NOA被签发之日后6个月内提交延期请求并缴纳相关费用。提交一次请求可以将期限延长6个月,最多可以提出5次请求。

  5次延期请求,加上之前的6个月,一共有36个月(3年)时间,够久吗?

  9b.申请人及时提交SOU

  如果申请人已在商业领域内在NOA上列明的全部商品或服务上使用了被申请的标识,必须在NOA被签发之日后6个月内提交SOU。申请人不可撤回SOU,但是可以提交一份补充请求,要求给予更多时间来弥补SOU中的不足。

  9c.申请人未及时提交SOU或延期请求

  如果申请人在NOA被签发之日后6个月内没有提交SOU或者延期请求,申请将被放弃。如果申请人希望继续申请,必须在申请被放弃之日后2个月内提交重新审查的请求。

  10.提出延期请求后,申请人及时提交SOU

  如果申请人已在商业领域内在NOA上列明的全部商品或服务上使用了被申请的标识,必须在相应延期请求截止日期内提交SOU。申请人不可撤回SOU,但是可以提交一份补充请求,要求给予更多时间来弥补SOU中的不足。

  11.USPTO审查SOU

  如果满足最低要求,SOU将被转给审查员。审查员将判定联邦法规是否允许注册。即使由于法律原因申请之后被驳回,申请人不能撤回SOU,申请费也不会被退还。

  12a.SOU被认可且标识获注册

  如果没有驳回理由或者不需要补充内容,审查员会批准SOU。SOU被批准之日后2个月内,USPTO将颁发注册证书。

  12b.USPTO发出审查意见书

  如果驳回申请或者某项要求需要被进一步满足,审查员将会发出审查意见书,指明驳回理由或者未被满足的要求。后续处理步骤和时间限制与提交商标申请阶段相同,只不过此时审查的是SOU。如果问题未被解决,申请将被放弃。

  13.注册商标所有人提交依据《兰哈姆法》第1508条的声明

  商标注册日后第6年年末之前、或者第6年到期后的6个月宽限期内,注册商标所有人必须依据《兰哈姆法》第1508条提交商标的《使用声明》(Declaration of Use)或者《未使用的合理理由声明》(Declaration of Excusable Nonuse)。未提交上述声明会导致商标被撤销。

  14.注册商标所有人提交依据《兰哈姆法》第1508条的声明及依据第1509条的续展申请

  商标注册日后每10年年末之前、或者年末之后的6个月宽限期内,注册商标所有人必须依据《兰哈姆法》第1508条及第1509条提交商标的《使用声明》或《未使用的合理理由声明》以及《续展申请》(Application for Renewal)。未提交上述文件会导致商标被撤销,或者保护期过期。

  如果商标申请特别顺利,没有经过那些被驳回、异议、复审之类的九九八十一难,有哪些时间点需要注意呢?

  - 在商标申请被提交大约4个月后,USPTO会批准公开标识。

  - 批准约1个月后,标识将在官方公报上公开,进而进入一个30天的异议期。

  - 异议期结束,USPTO签发核准通知书。因此,从申请人提交申请至收到核准通知书,共需要约6个月时间。

  - 从USPTO签发核准通知书起,最短6个月之内、最长36个月之内,须提交SOU。

  - USPTO收到SOU大约1个月之后,SOU可获得批准。

  - SOU获得批准后2个月之内,USPTO 将颁发注册证书。

  综上,如果商标申请非常顺利的话,申请人需要在42个月内在美国实际使用该商标。

  3年半时间,你准备好了吗?

  成功注册商标之后,还有两点需要注意,就是前文第13项与第14项要求提交的声明和进行商标续展。这些要求,都是为了保证注册商标将在美国一直被使用。

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